Osgoode Hall Law Journal


Human rights advocacy; Non-governmental organizations; International law and human rights

Document Type

Special Issue Article


The article proposes a model to evaluate the effectiveness of NGOs that engage in advocacy for compliance with international human rights and civil liberties standards or constitutional rules. The model draws on the analysis of social movement effectiveness, ombudsmen’s roles and the literature on the evaluation of human rights NGOs at the international level. It establishes ways to measure the legitimacy and effectiveness of advocacy NGOs. In particular, it suggests that transparency and independence must be constantly demonstrated, that factual accuracy must always be sought and that legal compliance must be shown to have moral and public interest resonance. The article also discusses the choices between short term and long term strategies.

French Abstract

Cet article propose un modèle permettant d’évaluer l’efficacité des ONG s’occupant de la défense des droits en ce qui a trait au respect des normes internationales sur les droits humains et les libertés civiles ou des règles constitutionnelles. Ce modèle procède de l’étude de l’efficacité des mouvements sociaux, du rôle de leur ombudsman et de la documentation relative à l’évaluation des ONG s’occupant de la défense des droits humains sur la scène internationale. Il crée des moyens d’évaluer la légitimité et l’efficacité des ONG s’occupant de la défense des droits. Il suggère en particulier qu’en tout temps, ces ONG doivent faire preuve de transparence et d’indépendance, rechercher l’exactitude des faits et s’assurer que leur respect des lois s’accorde à l’intérêt moral et public. Cet article discute également du choix entre des stratégies à court ou à long termes.

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