Human rights law and legislation; Canada

Document Type



On the occasion of the 25th anniversary of the Canadian Charter of Rights and Freedoms, the authors situate the Canadian human rights evolution in an international context. They look first at the context of the Charters adoption and the characteristics that make it an agent of positive social change in Canada. Secondly, they discuss three areas where interaction between international legal values and our domestic human rights system can be rendered more effective: a) the use of international law in defining the content and possible limitations of Charter rights; b) the increased necessity for a better implementation of international human rights obligations and interaction with international bodies; and c) the appropriateness of Canada's full integration to the Americas' human rights system. They conclude by discussing briefly two key challenges ahead for meaningful rights protection in Canada, namely the full recognition of economic, social, and cultural rights and access to justice.

French Abstract

À l'occasion du 25e anniversaire de la Charte canadienne des droits et libertés, les auteures mettent en perspective l'évolution des droits canadiens de la personne dans le contexte international. Elles se penchent d'abord sur le contexte de l'adoption de la Charte et les caractéristiques qui en font un agent de changement social positif au Canada. Deuxièmement, elles abordent les trois secteurs dans lesquels l'interaction entre les valeurs juridiques internationales et notre système national des droits de la personne peuvent être rendus plus efficaces: a) le recours au droit international dans la définition du contenu et les limites potentielles des droits aux termes de la Charte; b) la nécessité accrue d'une meilleure mise en application des obligations relatives aux droits de la personne sur le plan international et de l'interaction avec les organismes internationaux et c) l'à-propos de l'intégration entière du Canada dans le système des droits de la personne en Amérique. Les auteures concluent en abordant brièvement deux enjeux clés à l'avenir pour la protection significative des droits au Canada, notamment la reconnaissance intégrale des droits économiques, sociaux et culturels et l'accès à la justice.