Osgoode Hall Law Journal


Canada. Supreme Court; Dissenting opinions; Canada

Document Type



It can be argued that the exercise of solo dissent on the Supreme Court of Canada is judicial disagreement at its apex-a single judge sitting on the highest court in the nation breaking away from his or her colleagues who have purportedly "gotten it wrong." By examining the practice of solo dissent in the Supreme Court of Canada over the last three decades, this research note provides insight into this unique form of judicial disagreement. Through construction of a typology of solo dissents, and by providing answers to important questions, such as how often judges render solo dissents and whether some judges are more likely to dissent on their own, this note unveils some of the mystery behind decisions of the court embodying "all but one."

French Abstract

On peut arguer que l'exercice de la dissension solitaire à la Cour Suprême du Canada représente le summum du désaccord judiciaire-un seul juge siégeant dans la plus haute instance juridique de la nation se désolidarise de ses collègues, qui font prétendument "fausse route." En analysant la pratique de la dissension solitaire à la Cour Suprême du Canada de ces trois dernières décennies, cet article permet de creuser cette forme exceptionnelle de désaccord judiciaire. À travers la construction d'une typologie des dissensions solitaires, et en répondant aux questions importantes-à quelle fréquence les juges cheminent-ils seuls, est -ce que tous les juges participent à la pratique de la même manière-cet article perce un peu le mystère des décisions de la Cour qui trahissent le principe d'unanimité.