Mark D. Walters


Mohegan Indians--Trials, litigation, etc.--History; Connecticut--Trials, litigation, etc.--History; Customary law--History; Indigenous peoples--Legal status, laws, etc.; Connecticut

Document Type



This article examines the eighteenth century case of Mohegan Indians v. Connecticut in order to determine its significance for arguments about the legal status of Aboriginal customary law and government in British North America. The article concludes that the Mohegan case confirms that in certain circumstances native nations on reserved lands in British colonies were subject, not to colonial jurisdictions established for settlers, but to their own traditional customs and institutions. It also concludes that the case is less clear than some recent commentators have suggested about whether British law recognized such nations as having rights of sovereignty.

French Abstract

Cet article examine l'arrêt du dix-huitième siècle de Mohegan lndians c. Connecticut dans le but de déterminer sa signification pour le débat concernant le statut légal du droit coutumier et du gouvernement autochtones en Amérique du Nord brittanique. L'article conclut que l'arrêt Mohegan affirme que, dans certaines cirons tances, les nations autochtones qui occupaient des réserves dans les colonies brittaniques étaient soumises, non pas aux juridictions coloniales établies pour les colons, mais à leurs coutumes et institutions traditionnelles. Il conclut aussi que l'arrêt est moins clair à l'égard de la reconnaissance en droit brittanique des droits à la souveraineté de ces nations que certains commentateurs récents n'ont suggéré.

Creative Commons License

Creative Commons License
This work is licensed under a Creative Commons Attribution-Noncommercial-No Derivative Works 4.0 License.