Domestic relations; France; Italy; English-speaking countries

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This paper uses a comparative legal history approach to examine the "private" law of the family in France, Italy, and the major English-speaking countries in order to clarify the fundamental notions of the family which predated the welfare state. It is suggested that a major cleavage exists, historically, between an autonomous family law in France and Italy oriented around notions of familial solidarity, sibling interdependence and equality, and intergenerational continuity, and a family law in the English-speaking countries marked by a preoccupation with the protection of property rights and the independence of individual family members. These contrasts reveal differing societal conceptions about the importance of family life, and resulted in the earlier emergence and higher legitimacy of maternal and child benefits in France and Italy than in the English-speaking countries.

French Abstract

Cette dissertation emploie en examen historique légal pour examiner le droit "privé" de la famille en France, en Italie, et dans tous les pays majeurs anglophones, pour clarifier la notion fondamentale de la famille qui prédate l'état social On suggère qu'une division existe, historiquement, entre un droit de la famille autonome et un droit de la famille dans les pays anglophones, qui est noté par une pr6occupation ave la protection des droits de propriété et avec l'indépendance des membres individuels de la famille. Ces contrastes révèlent ds conceptions sociétales différentes à l'égard de l'importance de la vie familiale, et ont donné comme résultat l'émergence plus tôt et la legitimité plus élevée des allocations pour les mères et les enfants en France et en Italie que dans les pays anglophones.

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