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Osgoode Hall Law Journal

Document Type

Special Issue Article

Abstract

The Brussels Conference of 1874 was convened after the Franco-Prussian War (1870-71). At stake was not only the restoration of the fragile balance of power in Europe, but also the articulation of a new ideal of warfare and its role in the European state system. This article discusses the Conference in relation to the “new war” thesis put forth by Mary Kaldor in New and Old Wars (1999). It was at Brussels that the “old war” crystalized as a political ideal: war would be a tournament, fought by professional armies, organized by nation states; civilians who refrained from participation would be protected from being attacked. At Brussels, this view prevailed over the “total war” view, which would permit both deliberate targeting of civilians and violent reprisal against them. Brussels laid the foundations for the further development of international humanitarian law at The Hague Peace Conference of 1899.

French Abstract

La Conférence de Bruxelles de 1874, organisée après la guerre franco-prussienne (1870-1871), visait non seulement à restaurer le fragile équilibre des pouvoirs en Europe, mais aussi à formuler un nouvel idéal de guerre et à en définir le rôle au sein des États européens. Cet article aborde la Conférence dans le contexte de la théorie de la « nouvelle guerre » avancée par Mary Kaldor dans son ouvrage New and Old Wars (1999). C’est à Bruxelles que l’« ancienne guerre » s’est cristallisée en un idéal politique où la guerre serait un tournoi mené par des armées professionnelles et organisé par des États-nations, et où les civils qui s’abstiennent d’y participer seraient protégés contre les attaques. À Bruxelles, ce modèle l’a emporté sur une autre vision, celle de la « guerre totale », qui implique au contraire de cibler délibérément des civils et d’exercer des représailles violentes à leur encontre. La Conférence de Bruxelles a jeté les bases nécessaires au développement ultérieur du droit international humanitaire lors de la Conférence de la paix organisée à La Haye en 1899.

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