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Osgoode Hall Law Journal

Keywords

Canada. Canadian Charter of Rights and Freedoms. Section 15; Equality before the law; Civil rights; Canada

Document Type

Article

Abstract

This article presents a novel theory of the concept of substantive equality under section 15(1) of the Canadian Charter of Rights and Freedoms called Substantive Equality as Equal Recognition. This contribution is timely in light of the Supreme Court of Canada’s recent disagreement over the proper jurisprudential approach to interpreting section 15(1) in the 2013 case of Quebec v A. Substantive Equality as Equal Recognition holds that the purpose of section 15(1) is to ensure that the law’s application does not reflect, through its impact or effects, hierarchies of status that exist between citizens within Canadian society. The article argues that the theory is disclosed by the doctrinal principles laid down by Justice McIntyre in Andrews v Law Society of British Columbia, the first decision on section 15(1) of the Charter. It also argues that the account of the wrongfulness of discrimination generated by Substantive Equality as Equal Recognition is preferable to other accounts and that the theory can help navigate the disagreement between the judges in Quebec v A.

French Abstract

Cet article propose une théorie novatrice pour expliquer le concept de l’égalité réelle selon l’article 15(1) de la Charte canadienne des droits et libertés, qui assimile l’égalité réelle à une reconnaissance égale. Cette contribution arrive en temps voulu alors que la Cour suprême du Canada se trouvait en 2013 en désaccord relativement à l’approche jurisprudentielle à adopter pour interpréter l’article 15(1) dans l’affaire Québec v A. L’égalité réelle assimilée à une reconnaissance égale prétend que l’objectif de l’article 15(1) consiste à faire en sorte que l’application de la loi ne reflète pas, par son impact ou ses effets, une hiérarchisation du statut des citoyens dans la société canadienne. L’article prétend que cette théorie découle des principes doctrinaux établis par le juge McIntyre dans la cause Andrews c. Law Society of British Columbia, premier verdict s’appuyant sur l’article 15(1) de la Charte. Il prétend également que le rapport de discrimination illicite découlant de l’égalité réelle assimilée à une reconnaissance égale est préférable à d’autres rapports et que cette théorie peut permettre d’aplanir le désaccord des juges dans Québec v A.

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