•  
  •  
 

Osgoode Hall Law Journal

Authors

Aline Grenon

Keywords

Legal polycentricity; Canada. Interpretation Act. Section 8.1; Québec; Canada

Document Type

Article

Abstract

Section 8.1 of the Interpretation Act affirms the equal authority of the common law and civil law in the field of property and civil rights. The section states, subject to two exceptions, that federal enactments based on rules and concepts that are part of the law of property and civil rights are to be interpreted in accordance with these rules and concepts. Prior to the enactment of section 8.1 in 2001, courts had a tendency to opt for a uniform application of federal legislation based on common law concepts, with often negative results for Quebec civil law. Since then, the Supreme Court of Canada (SCC) has had a number of opportunities to interpret federal legislation in light of section 8.1. Following an analysis of the Court’s decisions, the author concludes that the SCC has had an ambivalent rapport with section 8.1, and has not yet subjected it to in-depth analysis or explained its underlying objectives. The author emphasizes that section 8.1 has the potential to promote exchanges between Quebec civil law and Canadian common law at the level of federal legislation and submits proposals in this regard.

French Abstract

L’article 8.1 de la Loi d’interprétation met sur un pied d’égalité la common law et le code civil dans le domaine des droits de propriété et civils. Cet article énonce, à deux exceptions près, que les promulgations fédérales reposant sur les règles et les concepts qui font partie du droit de la propriété et des droits civils doivent être interprétées conformément à ces règles et concepts. Avant la promulgation de l’article 8.1 en 2001, les tribunaux avaient tendance à opter pour une application uniforme des lois fédérales axées sur des concepts de common law, ce qui allait souvent à l’encontre du code civil du Québec. Depuis 2001, la Cour suprême du Canada a souvent eu l’occasion d’interpréter des lois fédérales à la lumière de l’article 8.1. À la suite d’une analyse de ses jugements, l’auteur conclut que la Cour suprême du Canada possède une attitude ambivalente devant l’article 8.1, ne l’a pas encore soumis à une analyse en profondeur et n’en a pas expliqué les objectifs sous jacents. L’auteur souligne que l’article 8.1 pourrait promouvoir les échanges entre le code civil du Québec et la common law canadienne au niveau de la législation fédérale et il présente des propositions à cet égard.

Creative Commons License

Creative Commons License
This work is licensed under a Creative Commons Attribution-Noncommercial-No Derivative Works 4.0 License.

Share

COinS