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Osgoode Hall Law Journal

Keywords

Appellate courts; Appellate courts--Statistics; Canada. Supreme Court; Canada

Document Type

Commentary

Abstract

This commentary discusses the rate at which Canada's appellate courts are overturned by the Supreme Court of Canada. By deconstructing the overturn rate, the authors identify and compare various factors that affect the rate at which appeals are pursued, considered, and allowed. The data reveal that decisions from the British Columbia, Quebec, and Newfoundland & Labrador courts of appeal are overturned more often than those from their counterparts. Conversely, the Ontario and Saskatchewan courts of appeal exhibit overturn rates below the national average. The analysis suggests that the underlying drivers giving rise to the unusually high or low overturn rates, however, differ from province to province, and this provides possible avenues for further investigation.

French Abstract

Ce commentaire examine la proportion des arrêts rendus par les cours d'appel du Canada qui sont infirmés par la Cour suprême du Canada. En disséquant la proportion des arrêts infirmés, les auteurs identifient et comparent divers facteurs qui affectent la proportion des appels qui sont interjetés, examinés et permis. Les données révèlent que les arrêts rendus par les cours d'appel de Colombie-Britannique, du Québec et de Terre-Neuve Labrador sont infirmés plus souvent que ceux de leurs homologues. Inversement, on constate que la proportion des jugements infirmés par les cours d'appel de l'Ontario et de la Saskatchewan est inférieure à la moyenne nationale. Toutefois, l'analyse suggère que les mobiles latents, qui engendrent une proportion inhabituellement élevée ou faible d'arrêts infirmés, fluctuent d'une province à l'autre, ce qui fournit des pistes possibles où l'on peut pousser l'enquête.

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