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Osgoode Hall Law Journal

Keywords

Pollution--Law and legislation; Pollution--Environmental aspects; Environmental risk assessment--Law and legislation; Liability for environmental damages--Social aspects; Ontario

Document Type

Article

Abstract

The central aim of this article is to demonstrate a socio-legal approach to risk and precaution using the example of chronic pollution. Drawing on ongoing empirical work with the Aamjiwnaang First Nation, which is tucked into Sarnia's "Chemical Valley," a secondary aim is to influence and shape how we understand the problem and confront the risks of chronic pollution. This article forwards the argument that the prevailing regulatory approach is incapable of capturing the essence of contemporary pollution harms, because those harms are increasingly linked to continuous, routine, low-dose exposures to contaminants that are within legally sanctioned limits. Community residents and advocates struggling against chronic pollution are increasingly identifying with the environmental justice movement and adopting its strategies of resistance, including its mantra of "precaution." These strategies of resistance have the potential to dramatically expose the impotence of the prevailing regulatory approach to chronic pollution.

French Abstract

Cet article vise à démontrer une méthode socio-juridique en· matière de risque et de précaution en s’appuyant sur l’exemple de la pollution chronique. En tirant parti des travaux empiriques en cours auprès de la Première nation Aamjiwnaang, cachée au coeur de la «vallée chimique» de Sarnia, un objectif secondaire est de façonner et d’influencer la manière dont nous envisageons le problème, puis de confronter les risques de la pollution chronique. Cet article présente l’argument selon lequel la méthode réglementaire qui prédomine est incapable de saisir l·essence des méfaits de la pollution contemporaine, car ces derniers sont de plus en plus liés à l·exposition continue, routinière et à faible dose aux contaminants qui sont au-delà des limites sanctionnées par la loi. Dans la collectivité, les résidents et les défenseurs en lutte contre la pollution chronique s’identifient sans cesse davantage au mouvement de justice environnementale, dont ils adoptent les stratégies de résistance et le mantra de « précaution ». Ces stratégies de résistance pourraient radicalement mettre en évidence l’impuissance de la méthode réglementaire qui domine en matière de pollution chronique.

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