•  
  •  
 

Osgoode Hall Law Journal

Authors

Bryan D. Palmer

Keywords

Labor movement; Labor movement--History; Civil disobedience; Civil rights

Document Type

Article

Abstract

This article offers a preliminary theoretical statement on the law as a set of boundaries constraining class struggle in the interests of capitalist authority. But those boundaries are not forever fixed, and are constantly evolving through the pressures exerted on them by active working-class resistance, some of which takes the form of overt civil disobedience. To illustrate this process, the author explores the ways in which specific moments of labour upheaval in 1886, 1919, 1937, and 1946 conditioned the eventual making of industrial legality. When this legality unravelled in the post-World War II period, workers were left vulnerable and their trade union leaders increasingly trapped in an ossified understanding of the rules of labour-capital-state relations, rules that had long been abandoned by other players on the unequal field of class relations. The article closes by arguing for the necessity of the workers' movement recovering its civil disobedience heritage.

French Abstract

Cet article offre une représentation théorique préliminaire du droit en tant qu'ensemble de bornes freinant la lutte des classes dans l'intérêt de la férule capitaliste. Mais ces bornes ne sont pas figées à jamais: elles sont en constante évolution par le biais des pressions qu'exerce sur elles la résistance active de la classe ouvrière, dont une partie s'exprime par une désobéissance civile ostensible. Pour illustrer ce processus, l'auteur analyse comment des événements précis des soulèvements ouvriers de 1886, 1919, 1937, et 1946 ont conditionné l'édification finale de la légalité industrielle. Puis, après la deuxieme guerre mondiale, la légalité industrielle s'est dégradée, rendant les travailleurs vulnérables, et leurs chefs syndicaux de plus en plus piégés dans leur compréhension fossilisée des règles des relations ouvriers-capital-États, règles depuis longtemps abandonnées par les autres acteurs sur le champ inégal des relations entre les classes. L'article se conclut par une argumentation sur la nécessité, pour le mouvement ouvrier, de reprendre en mains sa tradition de désobéissance civile.

Creative Commons License

Creative Commons License
This work is licensed under a Creative Commons Attribution-Noncommercial-No Derivative Works 4.0 License.

Share

COinS