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Osgoode Hall Law Journal

Authors

Paul-A. Crepeau

Document Type

Special Issue Article

Abstract

Within the framework of a broader research into the sources of the civil law of obligations, the author starts, here, from the historical fact that, on the one hand, the private law of Qu6bec constitutes, since 1866, and contrary to the common law, an essentially legislated system, in the form of a Civil Code enacted in the French civilian tradition, and that, on the other hand, that form was maintained in the 1994 new Civil Code of Quebec. In reflecting on the method of codification, on the basis of various definitions of the term code, the author presents and analyzes what he considers to be the characteristic features of a modern civil code: democracy, commandment, globality, predictability, simplification. The author notes that the process of recodification, which was preceded by an immense collective effort of reflection in which Professor Castel was a large contributor, constitutes, however fascinating it is, a difficult and delicate undertaking, and a challenge that one can only take on with "trembling hands"; it has undeniable advantages, but presents real dangers. One must learn to benefit from the advantages, particularly by developing, on the basis of the new code, a coherent system of private law that can respond to the changing needs of Civil Justice; one must also face the dangers and anticipate corrective measures so as to avoid the problems of the past. Finally, the author concludes by noting that a Civil Code, whatever be its content, essentially translates, as was suggested by the great comparative scholar Ren6 David, a "style," that is, a particular way of conceiving, of expressing, of interpreting and of applying a rule of law.

French Abstract

Dans le cadre d'une plus vaste recherche sur les sources du droit civil des obligations, l'auteur part, ici, du constat historique que, d'une part, le droit privé du Québec constitue, depuis 1866, à la différence de la Common law, un droit essentiellement légiféré, sous la forme d'un Code civil façonné dans la tradition civiliste française, et que, d'autre part, cette vocation s'est maintenue dans la récente mise en vigueur, en 1994, d'un nouveau Code civil. En réfléchissant sur ce régime de codification, à partir de diverses définitions du terme code, l'auteur présente et analyse ce qui lui paraît constituer les éléments caractéristiques d'un code civil moderne : oeuvre démocratique, oeuvre de commandement, oeuvre d'ensemble, oeuvre de prévision, oeuvre de simplification. La recodification, qui a été précédée, rappelle l'auteur, d'un immense effort de réflexion collective, auquel le Pr Castel a largement contribué, constitue, aussi exaltante qu'elle puisse avoir été, une entreprise difficile, délicate, qu'on ne saurait aborder qu'avec des « mains suffisamment tremblantes »; elle comporte à la fois des avantages ind6niables et des dangers certains. Il faut savoir b6n6ficier des avantages, notamment par l'édification, sur le fondement du nouveau Code, d'un système de droit cohérent qui puisse répondre aux besoins changeants de justice civile; il faut aussi parer aux menaces de dangers, en prévoyant des mesures de sauvegarde afin d'éviter les écueils du passé. Finalement, l'auteur conclut en rappelant qu'un Code civil, quel qu'en soit le contenu, traduit essentiellement, comme l'avait si justement suggéré le grand comparatiste René David, un « style », c'est-à-dire une certaine manière de concevoir, d'exprimer, d'interpréter et d'appliquer une règle de droit.

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