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Osgoode Hall Law Journal

Document Type

Article

Abstract

Chief Justice Brian Dickson played a central role in the elaboration of the fundamental values of the Canadian Constitution. He took a balanced approach to federalism, favouring neither federal nor provincial claims and inviting cooperation through overlapping jurisdiction. Dickson transformed the rule of law from a background value to an operative constitutional principle. His judgments on the rights of minorities reflect a remarkable empathy for the plight of the disadvantaged. Democracy informed all aspects of his constitutional thinking. Dickson rejected the contention that judicial review is anti-democratic, and his constitutional legacy reflects a sustained effort to harmonize all four fundament constitutional values.

French Abstract

Le juge en chef Brian Dickson a joué un rôle central dans l'élaboration des valeurs fondamentales de la constitution canadienne. En adoptant une approche équilibrée vis-à-vis le fédéralisme, il n'a pas privilégié les énoncés fédéraux ou provinciaux, et il a encouragé la coopération à l'aide d'un chevauchement de comp6tences. Grâce à Dickson, la primauté du droit, un principe à l'arrière-plan, a été transformé en principe constitutionnel opérationel. Ses jugements en matière de droits des minorités reflètent une remarquable faculté de s'identifier au sort des défavorisés. La d6mocratie a influencé tous les aspects de son raisonnement d'ordre constitutionnel. Dickson a rejeté les propos supposant que la révision judiciaire était anti-démocratique, et son patrimoine constitutionnel reflète un effort soutenu dans le but d'harmoniser les quatre valeurs constitutionnelles fondamentales.

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