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Osgoode Hall Law Journal

Authors

Joel F. Handler

Document Type

Article

Abstract

Advanced countries that are experiencing high unemployment are reconsidering their generous welfare states in light of the American experience. This article sets forth a summary of the principles of the U.S. welfare reform -particularly enforcing work requirements by time-limited welfare-as well as the assumptions, including, principally, that welfare destroys work incentives and that jobs are available for those who want to work. In fact, most welfare recipients have extensive connections to the labour market, but cannot survive on either jobs or welfare. If the reforms are carried out as intended, severe hardship will result. The predicted outcome is that most states and localities will avoid draconian effects, but there will continue to be a significant, largely invisible increase in hardship. Low-wage labour market reforms are proposed.

French Abstract

À la lumière de l'expérience Américaine, les pays industrialisés connaissant un fort taux de chômage remettent en cause la générosité de leurs politiques sociales. Cet article résume les principes de la réforme d'assistance sociale des États Unis-particulièrement l'assistance sociale temporaire pour combler les exigences d'emploi-aussi bien que les mythes-dont le fait que l'assistance sociale réduit les motivations au travail et que l'emploi n'est disponible que pour ceux qui désirent travailler. En fait, la plupart des bénéficiaires d'assistance sociale possèdent les ressources pour accéder au marché du travail, mais ne peuvent vivre d'un emploi ou de l'assistance sociale. Si la réforme est mise de l'avant telle que prévue, les conséquences pourraient être néfastes. Le cas échéant, la plupart des États se soustrairont aux effets draconiens de cette réforme, sans toutefois être en mesure d'éviter lesdites conséquences. Cette discussion propose une réforme du marché du travail de gens à faible revenu.

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