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Osgoode Hall Law Journal

Authors

Martha Jackman

Document Type

Article

Abstract

The author argues that, under section 1 of the Charter, the courts must weigh carefully the democratic potential of rights guarantees against the democratic quality of government decisions which undermine those rights. The article points to the Egan and Eldridge cases as examples of decisions in which the willingness to uphold rights violations under section 1, in the name of deference to the legislature, actually undermines democratic values. The article examines the RIR-MacDonald decision as a starting point for a section 1 analysis which identifies the characteristics of government decisionmaking that must be present if rights violations are to be justified under section 1, understood in terms of the Charter's combined objectives of protecting rights and of promoting democracy.

French Abstract

L'auteure soutient qu'en vertu de l'article premier de la Charte, les tribunaux doivent soupeser avec précaution les possibilités offertes sur le plan démocratique par la garantie des droits ainsi que la qualité démocratique des décisions gouvernmentales portant atteinte à ces droits. Cet article présente les arrêts Egan et Eldridge comme des exemples de décisions parmi lesquelles la volonté de justifier les violations des droits en vertu de l'article premier, par déférence envers la législature, a miné les valeurs démocratiques. Cet article examine l'arrêt RJR-MacDonald en tant que point de départ d'une analyse de l'article premier, en identifiant les caractéristiques du processus décisionnel gouvernemental nécessaires pour justifier la violation des droits reconnus par la Charte, le tout dans le respect de ses objectifs de protection des droits et de promotion de la démocratie.

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