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McGill Law Journal/Revue de Droit de McGill. Volume 34, Number 2 (1989), p. 234-263.


Formalists have long tried to develop a legal theory, based on the internal rationality of law, which would free it from the influences of instrumentality and ideology. Focussing on the philosophical proposals of Ernest Weinrib, the author argues that this goal is both illusory and undesirable. Weinrib's theory assumes rather than proves the existence of this rationality, which is simply defined as an interrelationship between form and content. In order to maintain the coherence of this fragile relationship, Weinrib is either forced to articulate his theory on such a level of abstration so as to be irrelevant or to reintroduce the values he has tried to exclude. As a result, his theory is ultimately reliant on an ideology which, disguised in the formal equality of corrective justice, defends a notion of abstract rationality at the expense of political and social responsibility. Moreover, that hidden ideology is of a markedly conservative tilt.

French Abstract

L'école formaliste tente de développer une théorie fondée sur la rationalité interne du droit, ce qui éviterait les influences instrumentales et idéologiques. Prenant pour exemple le discours philosophique de Ernest Weinrib, l'auteur soutient qu'une telle tentative est illusoire et n'est pas souhaitable. Cette théorie, loin de prouver l'existence d'une telle rationalité, la présume et la définit par le lien entre la forme et le contenu. Tentant de maintenir la cohérence de ce lien fragile, Weinrib doit ou bien formuler sa théorie un niveau d'abstraction tel qu'elle perd toute pertinence ou bien réintroduire les valeurs mêmes qu'il tente d'exclure. Il en résulte une théorie basée ultimement sur une idéologie qui, sous l'apparence de l'égalité formelle de la justice corrective, défend, en fait, une notion de rationalité abstraite au dépens de la responsabilité politique et sociale. De plus, cette idéologie sous-jacente a un clair penchant conservateur.

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