Document Type

Article

Publication Date

1997

Source Publication

Alberta Law Review. Volume 36, Number 1 (1997), p. 117-148.

Keywords

Aboriginal; critique; land; law; rights; supreme court; title

Abstract

The author presents an analysis and critique of the current law and judicial treatment of legal issues relating to the rights of Aboriginal peoples. His focus is an examination of the connection between Aboriginal rights and Aboriginal title to land. The author analyzes recent Supreme Court of Canada decisions which attempt to clarify the body of law in this area. R. v. Van der Peet, R. v. Adams, and R. v. Core reveal that Aboriginal title is just a subset of Aboriginal rights, and that freestanding Aboriginal rights such as hunting and fishing rights can exist independently of Aboriginal title. The author offers a critique of the Supreme Court of Canada's approach to identification and definition of Aboriginal rights, and contrasts it with the application of general principles relating to occupation of land in the context of a claim to Aboriginal title. His arguments are based in part on authorities from England, Australia and the United States.

French Abstract

L'auteur propose une analyse et une critique du droit actuel et de la façon dont les tribunaux traitent les questions d'ordre juridique liées aux droits des peuples autochtones. Il se penche plus particulièrement sur les liens entre les droits ancestraux et les titres aborigènes. L'auteur examine les décisions récentes de la Cour suprême dans la trilogie R. c. Van der Peet, R. c. Adams et R. c. Côté, révélant que le titre aborigène n'est qu'un sous-ensemble des droits autochtones, et que les droits naturels de pêche et de chasse peuvent exister indépendamment d'un titre aborigène. L'auteur critique l'approche adoptée par la Cour suprême en ce qui touche l'identification et la définition des droits autochtones, et la compare à l'application des principes généraux relatifs à l'occupation du territoire dans le contexte de la revendication d'un titre aborigène. Il s'appuie en partie sur des auteurs britanniques, australiens et américains.

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