Title

The Paradoxes of Pay Equity: Reflections on the Law and the Market in Bell Canada and the Public Service Alliance of Canada

Document Type

Article

Publication Date

2000

Source Publication

Canadian Journal of Women and the Law. Volume 12, Issue 2 (2000), p. 313-344.

Abstract

This article addresses the question of whether pay equity strategies work. It uses a case study of two recent and very important equal-pay-for-work-of-equal-value complaints brought under the Canada Human Rights Act to explore how pay equity works in practice. The long and convoluted histories of the complaints brought by the Public Service Alliance of Canada against the federal government and by the Communication Energy and Paperworkers Union against Bell Canada indicates that the answer to the -question of whether pay equity works is a paradox. At one level, in which equal-pay-for-work-of-equal-value settlements were provided to tens of thousands of women employed by the federal government, the law has been a success. At the level of providing greater equity in the female-dominated sectors of the labour market, the law's success is much more mixed Moreover, pay equity's political legitimacy, despite legal support, is under threat. The case study illustrates why it is crucial to attend to the structural, as well as to the institutional and the discursive, dimensions of law in order to understand how the meaning and impact of pay equity changes.

French Abstract

Le présent article s'interroge sur l'efficacité de l'équité salariale. On y utilise deux études de cas récents et très importants de plaintes fondées sur le « droit au salaire égal pour un travail équivalent » et intentées en vertu de la Loi canadienne sur les droits de la personne pour illustrer le déroulement, dans la pratique, d'un dossier d'équité salariale. Le passé long et compliqué des plaintes portées par l’Alliance de la fonction publique du Canada contre le gouvernement fédéral et du Syndicat canadien des communications, de l'énergie et du papier contre Bell Canada indique que l'équité salariale a un effet paradoxal. A un premier niveau, la loi a connu du succès, puisque des dizaines de milliers de femmes l'emploi du gouvernement fédéral ont reçu des sommes en règlement du « salaire égal pour un travail équivalent ». Par contre, les résultats sont plus mitigés quant à la possibilité de faire régner une plus grande équité au sein des secteurs du marché dominés par les femmes. De plus, la légitimité politique de l'équité salariale est menacée et ce, en dépit du cadre juridique adopté. Cette étude de cas illustre les raisons pour lesquelles il est crucial de s'arrêter aux éléments structurels aussi bien qu'aux dimensions institutionnelles et sémiotiques du droit afin de comprendre le sens et I'impact des modifications provoquées par l'équité salariale.

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