Title

"And If Not Now, When?": Feminism and Anti-Semitism Beyond Clara Brett Martin

Document Type

Article

Publication Date

1992

Source Publication

Canadian Journal of Women and the Law. Volume 5, Issue 2 (1992), p. 298-316.

Abstract

In their response to Constance Backhouse, "Clara Brett Martin: Canadian Heroine or Not?", and Lita-Rose Betcherman, "Clara Brett Martin's Anti- Semitism", the authors suggest ways to deepen the analysis of anti-semitism put forward in the articles by focusing less on matters of individual prejudice and discrimination, and, in particular, that of Clara Brett Martin, and more on the systemic dimensions of anti-semitism. They argue that interrogating the history and present manifestations of anti-semitism and investigating its more structural and ideological aspects will take us further in understanding the processes which reinforce and reproduce anti-semitism. The authors also consider how the silencing aspect of anti-semitism has limited the extent to which anti-semitism has been acknowledged and addressed within the feminist community. They conclude that we must address this silencing and undertake the difficult yet urgent task of confronting anti-semitism within ourselves, the women's movement, and the broader Canadian society.

French Abstract

En réponse à Constance Backhouse, auteure de «Clara Brett Martin: Canadian Heroine or Not? », et à Lita-Rose Betcherman, auteure de «Clara Brett Martin’s Anti-Semitism», Brenda Cossman et Marlee Kline proposent d'approfondir l'analyse de l'antisémitisme présentée dans ces articles. Elles mettent moins l'accent sur les questions de discrimination et de préjudice personnel, en particulier celles concernant Clara Brett Martin, et insistent davantage sur la dimension systémique de l'antisémitisme. Elles maintiennent qu'une analyse de l'histoire et des manifestations actuelles de l'antisémitisme ainsi qu'un examen de ses aspects plus structurels et idéologiques nous permettront de mieux comprendre les processus qui engendrent et affermissent l'antisémitisme. Les auteures examinent aussi comment le silence imposé par l'antisémitisme a limité l'étendue de la reconnaissance et de l'étude de l'antisémitisme par la communauté féministe. Elles en viennent d la conclusion que nous devons briser ce silence et entreprendre la tâche difficile mais urgente consistant d faire face à l'antisémitisme qui est en nous-mêmes, au sein du mouvement féministe et de la société canadienne en général.

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