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Osgoode Hall Law Journal

Document Type

Special Issue Article

Abstract

Research shows that properly devised economic incentives increase the supply of blood without hampering its safety; similar effects may be expected also for other body parts such as bone marrow and organs. These positive effects alone, however, do not necessarily justify the introduction of payments for supplying body parts, because these activities concern contested commodities or repugnant transactions. Societies may want to prevent these transactions even if they increase supply, because of ethical concerns. When transactions involve contested commodities, therefore, there often is tension between the efficiency-enhancing effects of trades mediated by a monetary price and the moral opposition to the provision of these payments. In this article, I discuss the current debate on the role of moral repugnance in controversial markets, with a focus on markets for organs, tissues, blood, and plasma. I then report recent research into the trade-offs that individuals face when forming their opinions about how a society should organize certain transactions.

French Abstract

Des études montrent que les incitations économiques, à condition d’être bien pensées, accroissent l’offre de sang sans pour autant compromettre sa sûreté; un constat similaire peut être dressé concernant d’autres parties du corps humain comme la moelle osseuse et les organes. Néanmoins, ces effets positifs, à eux seuls, ne justifient pas forcément la mise en place de paiements en échange de parties du corps, dans la mesure où de telles transactions concernent des marchandises contestées ou impliquent des pratiques répugnantes. Une société peut souhaiter, pour des raisons éthiques, empêcher ces transactions tout en accroissant l’offre. Lorsque les transactions se rapportent à des marchandises contestées, les gains d’efficacité des échanges subordonnés à un prix monétaire entrent souvent en conflit avec l’opposition morale à ces paiements. Dans cet article, j’examine le débat actuel sur le rôle de l’aversion morale au sein des marchés controversés, en mettant l’accent sur les marchés des organes, des tissus, du sang et du plasma. Je présente ensuite des recherches récentes sur les arbitrages auxquels font face les individus lorsqu’ils réfléchissent à la manière dont une société devrait organiser certaines transactions.

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