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Osgoode Hall Law Journal

Keywords

Judges--Disqualification; United States; Germany; Québec (Province)

Document Type

Article

Abstract

The common law “reasonable apprehension of bias” test for judicial disqualification is highly fact- and context-specific. While there are good reasons for this approach as a general proposition, it also gives rise to considerable uncertainty for both judges and litigants in considering whether or not it is appropriate for a judge to sit in a marginal case. This article explores statutory judicial disqualification regimes in the United States, Germany, and Quebec to gain insights into how statutory rules can be employed to provide greater clarity to judges and litigants who are addressing situations that have the potential to give rise to judicial disqualification. Using these insights, the authors then propose the use of statutory rules to address problem areas with respect to professional relationships with former colleagues and clients, prior judicial involvement with litigants, extrajudicial writings, and procedures for making determinations concerning judicial disqualification.

French Abstract

L’épreuve de « crainte raisonnable de partialité » prévue par la common law pour nécessiter à un magistrat de se récuser repose fortement sur les faits et le contexte. Bien que cette approche soit généralement bien fondée, elle suscite tant chez les juges que chez les plaideurs une grande incertitude quand vient le temps de déterminer si un juge est habilité à siéger dans un cas douteux. Cet article examine le régime d’incapacité judiciaire prévu par la loi aux États-Unis, en Allemagne et au Québec afin de mieux comprendre comment les règles prévues par la loi peuvent clarifier tant au bénéfice des juges que des plaideurs les situations susceptibles d’entraîner une incapacité judiciaire. À partir de cela, les auteurs proposent le recours aux règles prévues par la loi pour résoudre les problèmes que pourraient entraîner des relations professionnelles avec d’anciens collègues ou clients, une implication juridique préalable avec les plaideurs, des écrits extrajudiciaires et les procédures susceptibles d’entraîner une incapacité judiciaire.

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