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Osgoode Hall Law Journal

Keywords

Constitutional law; Canada. Supreme Court; Canada

Document Type

Article

Abstract

The compact theory of Canadian Confederation is the idea that the Constitution is the product of a political agreement (or “compact”) among the country’s constitutive parts. Although the theory has been widely criticized, this article shows how the theory has recently been used by the Supreme Court of Canada to explain the origins of certain parts of the Constitution and to guide its interpretation, in particular in cases involving constitutional amendment and indigenous rights. It then discusses how the Court dealt with instances where one party’s consent to a foundational compact was vitiated or altogether lacking, and whether the Court’s use of compact theory gives rise to the objection that it is an originalist method of interpreting the Constitution.

French Abstract

Selon la théorie du pacte fédéral, la Confédération canadienne est le produit d’une entente politique (un pacte) entre les éléments constitutifs du pays. Même si cette théorie a fait l’objet de nombreuses critiques, cet article démontre que la Cour suprême du Canada l’a récemment utilisée pour expliquer l’origine de certains volets de la constitution et pour guider son interprétation, particulièrement dans des cas où il est question d’amendements constitutionnels et des droits des Autochtones. Il discute ensuite la manière dont la Cour a traité certains cas où le consentement d’une des parties à un pacte fondateur était vicié ou tout bonnement absent, et se demande si l’usage par la Cour de la théorie du pacte fédéral ouvre le flanc à l’objection qu’il s’agit là d’une façon originaliste d’interpréter la constitution canadienne.

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