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Osgoode Hall Law Journal

Keywords

Criminal Law

Document Type

Article

Abstract

One of our most strongly held ideals is that individuals receive equal treatment under the law. Incidents of wrongful conviction or wide disparities in sentencing, however, challenge this premise. While legal scholars have recently examined this premise, our understanding remains largely normative or anecdotal. Scholars have begun to identify factors that influence legal outcomes, yet this question has remained largely unexplored in Canada. This article seeks to advance this inquiry. Using unique data from both the Ontario courts and Legal Aid Ontario during 2007–2013, we find that outcomes in routine criminal cases vary in ways not summarily explained by differences in defendant or city characteristics. Cities differ in their use and expenditure of defendant legal representation in ways strongly correlated with outcomes, controlling for other factors. While only a first step, our article counsels strongly in favour of a systematic examination of case adjudication in Canada, and offers future avenues for research.

French Abstract

L’un des idéaux qui nous sont les plus chers veut que tous soient égaux devant la loi. Des condamnations injustifiées et la grande disparité des sentences remettent toutefois en question cette prémisse. Même si des juristes ont récemment étudié cette situation, notre perception demeure largement normative et anecdotique. Des spécialistes commencent à comprendre les facteurs qui influencent les jugements, mais cette question demeure le plus souvent ténébreuse au Canada. Cet article cherche à faire progresser cette enquête. À partir de données particulières émanant tant des cours ontariennes que de l’aidejuridique de cette province entre 2007 et 2013, nous découvrons que les résultats de causes criminelles routinières varient d’une manière que n’expliquent facilement ni les différences entre défendeurs, ni les caractéristiques des villes. Les villes diffèrent dans leur recours à l’aide juridique et le budget qui y est affecté d’une manière fortement liée aux résultats, compte tenu des autres facteurs. Même s’il ne onstitue qu’un premier pas, notre article recommande fortement un examen systématique des sentences prononcées au Canada et ouvre la voie à de futures recherches.

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