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Osgoode Hall Law Journal

Keywords

Roma; Immigration; Canada

Document Type

Article

Abstract

From 2008 to 2012, thousands of Hungarian Roma sought asylum in Canada. Some political actors suggested that their claims were unfounded and demonstrated that Canada’s refugee processes were vulnerable to abuse. In contrast, advocates for refugees argued that persecution against Roma was rampant in Hungary and noted that hundreds of Hungarian Roma were granted refugee status in Canada. Much of this debate has occurred in an evidentiary vacuum. This article fills this vacuum through a qualitative and quantitative study of Hungarian Romani refugee claims. First, the context of the study is discussed. Then, the article explores the experiences of Hungarian Roma within Canada’s refugee determination system between 2008 and 2012. The article ends with concluding remarks, focusing on particularly troubling findings from the study, including the impact of anti-refugee rhetoric, institutional bias, inconsistent decision making, and problems related to quality of counsel.

French Abstract

Certaines personnalités politiques ont prétendu que ces demandes étaient sans fondement et ne servaient qu’à démontrer la vulnérabilité du droit d’asile au Canada. Par contre, les défenseurs des demandeurs d’asile ont soutenu que les Roms étaient couramment persécutés en Hongrie et que des centaines de Roms hongrois avaient déjà acquis le statutde réfugiés au Canada. Ce débat s’est déroulé en grande partie dans une absence de preuves. Cet article comble ce vide en faisant une étude qualitative et quantitative des assertions des Roms hongrois demandeurs d’asile. Le contexte de l’étude est d’abord discuté, puis l’article détaille la manière dont le système régissant l’accès au droit d’asile a traité les Roms de Hongrie entre 2008 et 2012. L’article se termine par uelques commentaires sur des faits particulièrement troublants soulevés par l’étude, en particulier l’impact du discours anti-réfugiés, le parti pris institutionnel, l’incohérence du processus décisionnel et certains problèmes découlant de l’incompétence des conseillers juridiques.

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