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Osgoode Hall Law Journal

Keywords

Linguistic rights; Linguistic minorities--Legal status, laws,etc.; Language policy; Canada. Canadian Charter of Rights and Freedoms; Canada; Québec (Province)

Document Type

Article

Abstract

This article asks whether Quebec has lost relevance in the constitutional politics of language. It proposes a doctrinal analysis of the Supreme Court’s Charter jurisprudence, with an emphasis on the most recent body of case law, and an assessment of its political consequences in the area of language policy in Quebec. The article argues that constitutional review has increasingly protected individual rights over Quebec’s collective right to maintain its language and culture. This can be explained by the move towards an implacable parallel constitutionalism and a redefinition of official minority linguistic rights in the jurisprudence, as well as by the exhaustion of Quebec’s legislative counterattacks to court rulings. The article concludes that Quebec is no longer driving concepts of Canadian citizenship. Undifferentiated rather than multinational citizenship appears to be the direction in which Charter language jurisprudence is taking Canada.

French Abstract

Cet article soulève la question de savoir si le Québec a perdu sa pertinence dans la politique constitutionnelle de la langue. Il propose une analyse doctrinale de la jurisprudence de la Cour suprême relative à la Charte, en mettant l’accent sur le corpus le plus récent de droit jurisprudentiel, de même qu’une évaluation de ses conséquences politiques dans le domaine de la politique linguistique du Québec. L’article prétend que la révision constitutionnelle favorise de plus en plus les droits individuels au détriment du droit collectif du Québec de conserver sa langue et sa culture. Cela peut s’expliquer par un glissement vers un implacable constitutionnalisme parallèle et une redéfinition des droits linguistiques de la minorité officielle dans la jurisprudence, ainsi que par l’épuisement de la contre-attaque législative du Québec aux décisions des tribunaux. L’article conclut que le Québec n’est plus le moteur des concepts de la citoyenneté canadienne. La jurisprudence de la Charte sur la langue semble désormais conduire le Canada vers un concept de citoyenneté indifférencié plutôt que multinational.

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