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Osgoode Hall Law Journal

Keywords

Public health records--Access control; Health risk assessment; Public health laws; National security; Civil rights; Canada

Document Type

Special Issue Article

Abstract

Plans to prepare for a global pandemic have proliferated in recent years, and “legal preparedness” has emerged as a critical component of such plans. Commonly, the threat of disease is analogized to terrorism and recast as an issue of national security. In this framing, laws authorizing surveillance, containment, and forced treatment are understood as necessary. Law’s promise of protection against abuses in the exercise of such powers through procedural rights of review offers meagre comfort for critics concerned that individual liberties will readily yield to national security and public health in the context of an actual pandemic. An alternative framing shifts the focus to marginalized populations and existing disparities that account for the markedly disparate impacts of disasters. In shifting the frame, a broader conceptualization of law’s role emerges, one in which the redistribution of the burden of pandemics and access to the social determinants of health become central.

French Abstract

Ces dernières années, on a beaucoup planifié la préparation à une pandémie mondiale et la « préparation juridique » constitue un élément critique des cette planification. On associe communément la menace d’épidémie à une forme de terrorisme et on en fait volontiers une question de sécurité nationale. Dans ce contexte, on met rarement en doute la nécessité de lois autorisant la surveillance, le confinement et l’obligation de traitement. La garantie de protection qu’offre la loi contre les abus dans l’exercice de ces pouvoirs, par le biais du droit de recours en révision des procédés, offre peu de réconfort aux critiques qui redoutent que les libertés individuelles ne cèdent le pas aux intérêts de la sécurité nationale et de la santé publique advenant une véritable pandémie. Un changement de contexte réoriente les projecteurs vers des populations marginalisées et les disparités actuelles qui expliquent les effets fort disparates des désastres. Ce déplacement des projecteurs fait apparaître une plus vaste conceptualisation du rôle de la loi, dans laquelle une redistribution du fardeau des pandémies et l’accès aux déterminants sociaux de la santé prennent le haut du pavé.

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