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Osgoode Hall Law Journal

Keywords

Law reform; Law reform--Citizen participation; Canada

Document Type

Special Issue Article

Abstract

Legal pluralist law reform engages citizens in dialogue through which they gain richer insight into their normative lives and learn to manage everyday interactions with each other. Noting that first- and second-generation law reform commissions have been critiqued for their narrow vision and goal of modifying individual legal rules, this article shifts the focus to the general public as a key player in the enterprise. This is how law reform responds to public concerns and engages the public’s assumptions about the reform process. The true ambition of law reform is to find opportunities for Canadians to examine their assumptions about what they ask of their law, engage in dialogues about where and why their expectations of law might be unrealistic, and involve them in the hard work of building more just official and unofficial legal systems—wherever and by whatever means it is actually carried out.

French Abstract

La réforme législative pluraliste appelle les citoyens au dialogue afin qu’ils en retirent un plus grand discernement dans leur vie en société et apprennent à mieux gérer leurs interactions quotidiennes avec leurs semblables. Prenant note que les commissions de réforme législative de première et de seconde générations ont été la cible de critiques pour leur vision étriquée et leur objectif de modifier séparément les règles juridiques, cet article refocalise les projecteurs sur le grand public, qui joue un rôle clé dans cette entreprise. La réforme législative constitue une réaction aux craintes du public et procède des hypothèses du public quant aux mécanismes de la réforme. Le projet véritable de la réforme législative est de donner aux Canadiens l’occasion de reconsidérer ce à quoi ils s’attendent de leurs lois, de dialoguer avec eux afin de découvrir en quoi et pourquoi leurs attentes envers la loi pourraient à l’occasion manquer de réalisme et de les intéresser au travail difficile de l’élaboration d’un plus juste système juridique, officiel ou non – quelle qu’en soit la sphère ou les moyens utilisés pour y parvenir.

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