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Osgoode Hall Law Journal

Authors

Jennifer Koshan

Keywords

Family violence--Law and legislation; Domestic relations courts; Canada

Document Type

Article

Abstract

Extensive law and policy reforms in the area of domestic violence have occurred in the last several decades in the United States and Canada, the latest being the development of specialized domestic violence (DV) courts. DV courts typically operate in the criminal realm, particularly in Canada. A recent innovation that is relatively unique in the United States is integrated domestic violence (IDV) courts, where criminal, civil, and family matters are heard together in a one judge/one family model. This article examines the literature on DV and IDV courts in Canada and the United States, and situates these reforms in the context of domestic violence reforms more broadly. Then it presents a case study of an IDV court in Manhattan, New York, including the results of interviews with litigant advocates, justice sector and institutional representatives, as well as observations from the courtroom. The author concludes that there are many potential benefits to IDV courts, along with some challenges that Canadian jurisdictions intending to implement such courts should address.

French Abstract

Au cours des dernières décennies, de vastes réformes ont modifié la loi et les politiques en matière de violence conjugale aux États-Unis et au Canada, la dernière ayant été la création de tribunaux spécialisés dans la violence conjugale. Ces tribunaux relèvent généralement du droit criminel, particulièrement au Canada. Une innovation récente relativement exclusive aux États-Unis est la création de tribunaux intégrés spécialisés dans la violence conjugale qui entendent à la fois des causes criminelles, civiles et relevant du droit de la famille selon le modèle une famille/un juge. Cet article examine la documentation relative aux tribunaux simples et intégrés spécialisés dans la violence conjugale tant au Canada qu’aux États-Unis et les positionne dans le plus large contexte des réformes sur la violence conjugale. Il procède ensuite à une étude de cas portant sur un tribunal intégré de Manhattan, à New York, spécialisé dans la violence conjugale, et présente le résultat d’entrevues avec des procureurs et des représentants du secteur judiciaire et des institutions, ainsi que des observations depuis la salle d’audience. L’auteur conclut que les tribunaux intégrés spécialisés dans la violence conjugale comportent de nombreux avantages potentiels, de même que certains défis que devront relever les autorités canadiennes désireuses d’instaurer de tels tribunaux.

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