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Osgoode Hall Law Journal

Authors

Jennifer Bond

Keywords

Human trafficking--Law and legislation; Canada. Canadian Charter of Rights and Freedoms; Government accountability; Canada

Document Type

Article

Abstract

This paper uses the Human Smugglers Act as a case study of what can happen when a Canadian government tables legislation that is highly controversial not only for reasons of ideology or policy, but also because it almost certainly violates the Charter. The conclusion is twofold: first, that a requirement originally meant to increase government accountability in the face of Canada’s human rights instruments is failing; and second, that this same requirement is now providing the government political cover to deflect legitimate constitutional critique while simultaneously avoiding substantive engagement. The result is an impoverished constitutional dialogue and a misled Canadian public.

French Abstract

Cet article fait de la « Loi visant à empêcher les passeurs d’utiliser abusivement le système d’immigration canadien » une étude de cas pour comprendre ce qui pourrait se passer lorsque le gouvernement canadien dépose une loi très controversée, non seulement pour des raisons d’idéologie ou de politique, mais encore parce qu’elle contrevient sans doute à la Charte. Il arrive à une double conclusion : d’abord, qu’une exigence devant à l’origine accroître la responsabilisation du gouvernement face aux instruments des droits de la personne au Canada échoue, et ensuite que cette même exigence procure désormais au gouvernement un bouclier politique le protégeant contre une légitime critique constitutionnelle tout en lui permettant d’éviter de se mouiller les pieds. Il en résulte un dialogue constitutionnel appauvri qui induit en erreur le public canadien.

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