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Osgoode Hall Law Journal

Keywords

Labor union members--Political activity; Democracy

Document Type

Special Issue Article

Abstract

We offer an explanation for the phenomenon of declining democratic engagement by assuming that what happens at work is the primary driver of what occurs outside of the workplace. If workers are exposed to the formalities of collective bargaining and union representation, they also perhaps increase their attachment to, and willingness to participate in, structures of democratic governance outside of the workplace as well. In order for this argument to hold, one first needs to test whether individual union members are more prone to vote and participate in civil society than non-members: other research refers to this as the union voting premium. We find that the voice effect of unionism on democratic participation is significant and is larger for groups that are significantly under-represented when it comes to voting, namely those with fewer years of education, immigrants, and younger workers. We also discuss the legal implications of these findings.

French Abstract

Nous cherchons à expliquer le déclin de l’engagement démocratique en supposant que ce qui se produit au travail est le moteur principal de ce qui arrive hors du lieu de travail. Lorsque les travailleurs sont exposés aux formalités de la négociation collective et de la représentation syndicale, ils risquent également de s’attacher plus étroitement, et de vouloir davantage participer, aux structures de la gouvernance démocratique hors de leur lieu de travail. Afin de valider cet argument, il importe de vérifier d’abord si les syndiqués ont davantage que les non-syndiqués tendance à voter et à participer à la société civile, ce que d’autres recherches qualifient de prime du vote syndical. Nous constatons que le droit d’expression que confère le syndicalisme possède sur la participation démocratique d’importantes retombées, qui se remarquent davantage dans le cas des groupes considérablement sous-représentés lors d’un scrutin, notamment les personnes sous-scolarisées, les immigrants et les jeunes travailleurs. Nous abordons également les répercussions juridiques de ces conclusions.

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