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Osgoode Hall Law Journal

Authors

Janice Fine

Keywords

Labor laws and legislation; United States

Document Type

Special Issue Article

Abstract

The crises of wage theft and industrial accidents in low-wage America reflect erosion of the social contract but they also reflect a crisis in labour standards enforcement. This article draws upon archival material, case studies, and interviews to make the case for tripartism—an enforcement regime that partners workers’ organizations with government inspectors to patrol workers’ industries and labour markets for unfair competition. It extends to the federal level previous work in which Jennifer Gordon and i have documented dynamic contemporary examples of tripartism at the state and local levels. The article explores historical precedents for tripartist collaboration on the federal level at the Department of Labor (DOL) in the Wage and Hour Division and the Occupational Safety and Health Administration. It then considers several tripartist initiatives at the DOL under the Obama administration, the legal obstacles that purportedly stand in the way of more robust approaches, and some potential solutions. The article concludes with an explanation of why formalizing partnerships matters.

French Abstract

La crise du vol des salaires et des accidents industriels chez les travailleurs à faible revenu des États-Unis témoigne de l’érosion du contrat social, mais également de la crise qui sévit dans le domaine de l’application des normes du travail. Cet article se fonde sur des archives, des études de cas et des entrevues pour expliquer le bien-fondé du tripartisme, régime d’application des lois qui réunit organisations de travailleurs et inspecteurs du gouvernement pour patrouiller le secteur et le marché du travail où oeuvrent les travailleurs afin d’y déceler toute concurrence déloyale. Ce régime étend au palier fédéral des travaux antérieurs dans lesquels Jennifer Gordon et moi même avons documenté des exemples contemporains dynamiques de tripartisme au niveau local et à celui de l’État. Cet article se penche sur les précédents historiques en matière de collaboration tripartite au palier fédéral, à la Wage and Hour Division et l’Occupational Safety and Health Administration du Département du Travail des États-Unis. Il examine ensuite plusieurs mesures tripartistes du Département du Travail sous l’administration Obama, les obstacles juridiques qui empêchent supposément une approche plus énergique, ainsi que certaines solutions potentielles. L’article se conclut par une explication des raisons pour lesquelles il importe d’officialiser ces partenariats.

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