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Osgoode Hall Law Journal

Authors

Margot Young

Keywords

Canada. Canadian Charter of Rights and Freedoms; Social justice; Canada

Document Type

Special Issue Article

Abstract

At a time of radical inequality, the changes sought by social justice advocacy are urgently needed. Yet repeatedly, courts fail to respond adequately to this challenge. A core issue plagues social justice jurisprudence under sections 7 and 15: the difficulty inevitable in the contemplation and expression of the social and political forms in which oppression and social injustice occur. This problem manifests doctrinally in ways specific to the rights at issue. In section 15 cases, the casting of comparator groups has been deeply problematic, and in both section 15 and section 7 cases, the courts fail to deliver a nuanced understanding of how notions of choice ought (and ought not) to figure in the consideration of rights claims. Judgments map a complex reality in both powerful and necessarily incomplete ways. Judicial attentiveness to this fact will determine the role that the Charter does or does not play in the reach for social justice.

French Abstract

À une époque d’inégalité radicale, les changements que recherchent les défenseurs de la justice sociale s’avèrent nécessaires de toute urgence. Pourtant, les tribunaux évitent constamment de réagir à ce défi de façon appropriée. Une question fondamentale entrave la jurisprudence de la justice sociale en vertu des articles 7 et 15, soit la difficulté inéluctable de l’examen et de l’expression de la forme sociale et politique sous laquelle surviennent l’oppression et la justice sociale. Ce problème se manifeste au plan doctrinaire de manières particulières aux droits dont il est question. En fonction de l’article 15, le choix de groupes comparatifs s’est avéré considérablement problématique, et dans les causes relevant tant de l’article 15 que de l’article 7, les tribunaux n’offrent pas une compréhension nuancée de la manière dont les notions de choix devraient ou non figurer lors de l’examen des réclamations ayant trait aux droits. Les jugements dépeignent une réalité complexe et forcément incomplète. L’attention judiciaire accordée à ce fait déterminera le rôle que la Charte jouera ou ne jouera pas dans la quête de la justice sociale.

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