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Osgoode Hall Law Journal

Keywords

Canada. Canadian Charter of Rights and Freedoms; Constitutional law; Canada

Document Type

Special Issue Article

Abstract

The key critical constitutional debates of the future are likely—and need—to be very different from those that animated the Charter’s first thirty years. Since 1982, the borders between law and politics, rights and utility, and the public and the private have staked out the main territory contested by critical scholarship. However, these borders now demarcate a restricted landscape, drawing critics onto the ground of normative debate preferred by liberal theory, and leading them to propose, at best, a form of moderate pragmatism. A more promising approach lies in reconnecting constitutional debate to the socio-historical strand of critical theory, as represented by the emergent school of constitutional sociology, and in developing this connection in light of the insights of postcolonial studies. The new borders of the constitutional are located between those approaches that accept the epistemological framework of modern Western constitutionalism, and those that make that framework the object of critical inquiry.

French Abstract

Les principaux débats critiques de l’avenir sur la constitution seront probablement—et devront être—fort différents de ceux qui ont animé les trente premières années de la Charte. Depuis 1982, la frontière entre droit et politique, droits et utilité, et domaines public et privé ont constitué le champ principal de contestation des chercheurs critiques. Ces frontières délimitent toutefois désormais un panorama restreint, ce qui amène les critiques sur le terrain d’un débat normatif qui privilégie les théories libérales et les pousse à proposer, à tout le mieux, une forme de pragmatisme modéré. Une approche plus prometteuse consisterait à rétablir le lien entre le débat constitutionnel et le fil socio-historique de la théorie critique, comme le représente l’école émergente de la sociologie constitutionnelle, et à mettre en oeuvre ce rétablissement à la lumière des acquis des études postcoloniales. Les nouvelles frontières de la constitutionnalité se situent entre ces approches qui acceptent le cadre épistémologique du constitutionnalisme occidental moderne et celles qui font de cette structure l’objet d’un questionnement critique.

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