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Osgoode Hall Law Journal

Keywords

Judges--Rating of; Judicial independence; Canada

Document Type

Commentary

Abstract

This commentary describes our experiences in trying to undertake a judicial performance evaluation of federally appointed judges in Canada. Some respondents were enthusiastic about the project, but others were strongly opposed to it and worried about the effects that our survey would have on judicial independence. After describing the feedback that we received and the fallout from our project, we examine the relationship between judicial performance evaluation and judicial independence. We argue that a well-conceived judicial performance evaluation does not violate judicial independence. We then explore the resistance to judicial performance evaluation in Canada, using a comparative lens. The explanation for this opposition, it seems, lies partly in the broader socio-political context found in common law jurisdictions with parliamentary systems of government and no judicial elections. In our view, opposition to outside academic inquiry from strong elements within the Canadian legal community also forms part of the answer.

French Abstract

Ce commentaire décrit la manière dont nous avons tenté d’entreprendre une évaluation du rendement des juges nommés par le gouvernement fédéral Canadien. Certains répondants se sont montrés enthousiastes quant à ce projet, alors que d’autres y s’y sont fortement opposés en se disant soucieux des effets que notre sondage pourrait avoir sur l’indépendance des juges. Après avoir décrit les commentaires que nous avons reçus ainsi que les répercussions de notre sondage, nous nous penchons sur la relation qui pourrait exister entre l’évaluation du rendement des juges et leur indépendance. Nous faisons valoir qu’une évaluation bien conçue du rendement des juges ne porte pas atteinte à leur indépendance. Nous examinions ensuite la résistance à l’évaluation du rendement des juges au Canada à l’aide d’un prisme comparatif. L’explication de cette réticence réside en partie, semblent il, dans le contexte sociopolitique général des régimes parlementaires soumis à la common law où les juges ne sont pas élus. Nous sommes d’avis que l’opposition à une enquête universitaire externe de la part d’éléments vigoureux de la collectivité juridique canadienne fait également partie de la réponse.

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Judges Commons

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