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Osgoode Hall Law Journal

Keywords

Law--Philosophy; Democracy

Document Type

Article

Abstract

The dominant view among legal philosophers is that jurisprudential debates about the nature of law are conceptual. In this article I challenge this view. I do so by comparing these debates to debates about the justification of democracy and showing that the arguments found in both are often very similar. I demonstrate that in both domains, there are arguments on one side that explain an institution (either law or democracy) in terms of its ability to help people lead a better life, and there are arguments on the other side that highlight the value of these institutions in promoting political participation. The arguments for democracy are unquestionably normative, and I argue this suggests that the jurisprudential arguments are normative as well. Based on this conclusion, I then offer some tentative suggestions for rethinking familiar jurisprudential terrains—now usually understood as dealing with conceptual questions—in normative terms.

French Abstract

L’opinion dominante chez les théoriciens du droit est que les débats jurisprudentiels sur la nature du droit sont de nature conceptuelle. Dans cet article, je conteste ce point de vue. Pour ce faire, je compare ces débats à ceux sur la justification de la démocratie et je démontre que les arguments sont souvent dans les deux cas fort semblables. Je démontre que, dans les deux cas, il y a d’une part des arguments qui définissent une institution (soit le droit ou la démocratie) en termes de sa capacité de permettre aux gens de mener une meilleure vie et, d’autre part, il y a des arguments qui mettent en relief les valeurs de ces institutions dans la promotion de la participation politique. Dans le cas de la démocratie, les arguments sont indéniablement normatifs et je fais valoir qu’il en découle que les arguments qui définissent la jurisprudence sont également normatifs. En me fondant sur cette conclusion, je propose ensuite des pistes de solution permettant de redéfinir des terrains familiers de la jurisprudence – que l’on considère actuellement de manière générale comme étant de nature conceptuelle – en termes normatifs.

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Jurisprudence Commons

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