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Osgoode Hall Law Journal

Authors

Paul Daly

Keywords

Judicial review of administrative acts; Canada. Supreme Court; Canada

Document Type

Article

Abstract

The standard of review analysis for judicial review of administrative action developed by the Supreme Court of Canada before Dunsmuir v New Brunswick had two important features. First, it provided a bulwark against interventionist judges, thereby protecting the autonomy of administrative decision makers and promoting deference. Second, it was substantive, rather than formal, and moved the focus of judicial review away from abstract concepts and towards the eccentricities of statutory schemes. However, in its more recent forays into the general principles of judicial review, the Court has threatened to reverse its deferential and substantive course by following a formalistic, categorical approach. In this article I describe the Court’s efforts to reshape the law of judicial review of administrative action, critique these efforts as favouring a formalistic approach to judicial review, and suggest that in its haste to simplify the law of judicial review, the Court has jeopardized the due deference that should be accorded to administrative decision makers: It has erroneously favoured form over substance.

French Abstract

Les normes d’analyse élaborées par la Cour suprême du Canada avant Dunsmuir c New Brunswick pour la révision judicaire des mesures administratives comportaient deux caractéristiques essentielles. Premièrement, elles procuraient un rempart contre les juges interventionnistes, protégeant ainsi l’autonomie du décideur administratif et favorisant le devoir de réserve. Deuxièmement, elles donnaient préséance aux faits plutôt qu’aux principes et recentraient la révision judiciaire des concepts abstraits vers les particularités des lois. Cependant, dans ses plus récentes incursions dans les principes généraux de la révision judiciaire, la Cour menace d’inverser son mode d’action réservé et factuel pour le remplacer par une approche formaliste et catégorique. Dans cet article, je décris les efforts de la Cour visant à remanier le droit de la révision judiciaire des mesures administratives, je critique ces efforts qui favorisent selon moi une approche formaliste de la révision judiciaire et je suggère que dans sa hâte de simplifier le droit de la révision judiciaire, la Cour met en péril son devoir de réserve envers le législateur et favorise à tort la forme par rapport à la substance.

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