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Osgoode Hall Law Journal

Authors

C. D. Freedman

Keywords

Lawyers--Malpractice; Conflict of interests; Power of attorney; Ontario. Substitute Decisions Act; Ontario

Document Type

Article

Abstract

How extensive should the liability of an attorney acting under a "continuing power of attorney" be? Where the donor is capable, the question is not unduly complicated. However, where the donor is incapable and the attorney has an interest in the donor's estate, the question is more difficult. Attorneys acting on behalf of incapable donors should conduct themselves according to the highest standards of probity and fidelity in addition to performing their duties competently. Unexcused breach of the duty of care should result in compensation. For breach of fiduciary duty, restitution should be the norm rather than compensation. In the hardest cases, it is argued that an attorney with an interest in the donor's estate should not be allowed to profit from his or her wrong indirectly through his or her inheritance of the misappropriated assets.

French Abstract

Dans quelle mesure un avocat qui intervient aux termes d'une « procuration perpétuelle relative aux biens » est-il responsable? Lorsque le donataire est capable, la question ne revêt aucune complication inutile. Toutefois, quand le donataire est incapable et l'avocat détient un intérêt dans la succession du donataire, la question s'avère plus ardue. Les avocats qui interviennent au nom de donataires incapables doivent se comporter conformément aux normes les plus exigeantes de probité et de fidélité, en plus de s'acquitter avec compétence de leurs devoirs. La violation non excusée du devoir de soin devrait aboutir à une compensation. En cas de violation du devoir fiduciaire, la restitution - plutôt que la compensation - devrait être la norme. Dans les cas les plus complexes, on argue qu'un avocat disposant d'un intérêt dans la succession du donataire ne devrait pas pouvoir profiter indirectement de ses fautes en héritant des biens mal acquis.

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