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Osgoode Hall Law Journal

Keywords

Vagrancy; Rogues and vagabonds--Legal status; laws; etc.; Law reform; Canada

Document Type

Article

Abstract

This article explores significant reforms to the vagrancy section of the Criminal Code during the mid-to-late twentieth century. By locating the reforms within their unique social, political, and economic climates, I examine how they reconceptualized the offence of vagrancy and concomitantly reconstructed the vagrant as a social problem. The reforms played a seminal role in reducing the number of vagrancy offences, eventually leading to the demise of vagrancy in the criminal law. Yet, while the "vagrant" ceased to exist in the law, the law still continues to preserve vestiges of the vagrant in a highly gendered manner.

French Abstract

Cet article analyse les réformes considérables apportées à la section concernant le vagabondage figurant dans le Code criminel, telles qu'elles ont eu lieu au cours du milieu et de la fin du vingtième siècle. En situant ces réformes dans leurs climat social, politique, et économique particuliers, j'examine ainsi la façon dont elles ont reconceptualisé l'infraction de vagabondage et en même temps reconstitué le vagabond comme un problème social. Les réformes ont rempli un rôle important sur le plan de la réduction du nombre d'infractions de vagabondage, ce qui a finalement entraîné la disparition du vagabondage dans le droit pénal. Pourtant, tandis que le "vagabond" a cessé d'exister dans le droit, celui-ci continue à préserver des vestiges du vagabond, d'une manière fortement centrée sur le sexe.

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Criminal Law Commons

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