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Osgoode Hall Law Journal

Keywords

Judges--Selection and appointment; Appellate courts--Officials and employees; Canada

Document Type

Article

Abstract

Canadian prime ministers appoint judges to the Supreme Court of Canada at their own discretion. This practice has been criticized as providing prime ministers with the ability to appoint judges whose policy preferences are regarded as politically congenial. We examine the Court's judgments in the post-Charter era to discern the apparent policy preferences of the judges. Our results suggest that the policy preferences of judges are not strongly associated with the political party of the prime minister and that their policy preferences shift over time in seemingly unpredictable ways. We discuss the implications of this analysis for possible reforms of the appointments process.

French Abstract

Les premiers ministres canadiens nomment les juges de la Cour Suprême du Canada à leur seule discrétion. Cette pratique a été critiquée, car elle permet aux premiers ministres de nommer des juges dont les préférences politiques se rapprochent le plus des leurs. Nous analysons les jugements de la Cour durant l'ère post-Charte afin de discerner les préfér-ences des juges en matière de politiques. Nos résultats indiquent que les préférences des juges en matière de politiques ne sont pas étroitement liées à celles du parti du premier ministre, et que ces préférences changent avec le temps d'une manière imprévisible. Nous discutons des conséquences de cette analyse sur les réformes possibles du processus de nomination.

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Judges Commons

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