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Osgoode Hall Law Journal

Submission Title

Does Civility Matter?

Authors

Alice Woolley

Keywords

Legal ethics; Legal etiquette; Attorney and client; Canada

Document Type

Commentary

Abstract

Recent discussion of legal ethics in Canada has focused on the importance of "civility" as a fundamental value and goal of ethical conduct. This comment questions that focus. After defining the content of "civility' and reviewing its treatment in these initiatives by both the law societies and the courts, the author suggests that the emphasis on civility is misplaced. Focusing on civility has the undesirable tendency to impede lawyer reporting of misconduct by other lawyers and potentially undermines the effective representation of client interests. It also shifts emphasis away from the ethical values that should be the focus of our attention, namely Loyalty to clients and ensuring the proper functioning of the justice system.

French Abstract

Dernièrement, des débats sur l’éthique juridique au Canada se sont intéressés à l’importance de la « civilité » en tant que valeur fondamentale et but fondamental d·une conduite éthique. Cet article remet cet intérêt en question. Après avoir défini le contenu de la « civilité » et avoir analysé la façon dont il est traité dans ces initiatives, et par les ordres des avocats, et par les tribunaux, l’auteur suggère que l’accent sur la civilité est mal placé. Le fait de se concentrer sur la civilité tend, de manière indésirable, à gêner le signalement, par les autres avocats, d’une conduite incongrue, et pourrait ébranler la représentation efficace de l'intérêt du client. Cela détourne aussi l’attention loin des valeurs éthiques qui devraient être au centre de notre attention, en particulier le fait d'être loyal envers les clients et de veiller à ce que le système judiciaire fonctionne convenablement.

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