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Osgoode Hall Law Journal

Keywords

Public welfare; Low-income single mothers--Government policy; Neoliberalism--Social aspects; Canada

Document Type

Special Issue Article

Abstract

In this paper we examine changes in the form and content of Canadian welfare law through a historical, feminist lens using the exemplar of mother-headed families. Our analysis of how the state dealt with sole support mothers in several provinces throughout the twentieth century reveals important continuities, as well as discontinuities, between the past and the present that have shaped and reshaped the lives and experiences of poor women and their children. In doing so, it helps to illuminate how they have been rendered "undeserving" or "never deserving" with the neo-liberal (re)formation of the Keynesian state in Canada.

French Abstract

Dans le présent article nous examinons les modifications dans la forme et dans le contenu de la législation sociale canadienne selon une perspective historique et féministe qui recourt à l'exemple des familles dirigées par la mère. Notre analyse de la manière dont l'État a abordé le problème des mères qui sont l'unique soutien de leur famille dans plusieurs provinces tout au long du XXe siècle, révèle d'importantes continuités et également discontinuités entre le passé et le présent qui ont façonné et remodelé les vies et les expériences des femmes pauvres et de leurs enfants; cette analyse contribue ainsi à mettre en lumière la manière dont ces femmes ont été rendues « non méritantes », voire « jamais méritantes » dans le cadre de la formation (et de la réforme) d'un État néo-libéral keynésien au Canada.

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