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Osgoode Hall Law Journal

Keywords

Secret service--History; Subversive activities--History; Political activists--Government policy--History; Canada

Document Type

Article

Abstract

This essay examines the origins of the Canadian secret service from the 1860s to the Great War. During this time, the Canadian government faced political challenges from Irish republicans and South Asian radicals. Both groups sought to liberate their home countries-Ireland and India-from British rule by promoting the idea of independence and the necessity of militant tactics amongst their respective immigrant communities in North America. Faced with this subversive activity, which had both domestic and international implications, the government created a secret service to gather political intelligence. Significantly, the government's political response was shaped decisively by its status as an outpost of the British Empire. Not only did Canada make use of the imperial civil service to confront this danger, but the very subversion it faced was a product of the mother country's own history of imperialism and colonialism.

French Abstract

Cet essai examine les origines du service secret canadien depuis les années 1860 jusqu'à la Première Guerre mondiale. Durant cette époque, le gouvernement du Canada devait faire face aux défis politiques que posaient les républicains irlandais et les radicaux de l'Asie du Sud. Ces deux groupes cherchaient à libérer leurs patries respectives, l'Irlande et l'Inde, de l'emprise britannique en promouvant auprès de leurs communautés d'immigrants en Amérique du Nord les idées d'indépendance et de besoin de recourir à des tactiques militantes. Confronté à ces activités subversives dont les répercussions s'étendaient aux niveaux tant national qu'international, le gouvernement fonda un service secret pour recueillir des renseignements politiques. Il est important de noter que la réaction politique du gouvernement découlait manifestement de son statut d'avant-poste de l'empire britannique. Il ne recourait pas seulement à la fonction publique impériale pour pallier ce danger, mais il devait également confronter le mouvement subversif qui résultait du passé d'impérialisme et de colonialisme de la mère patrie.

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