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Osgoode Hall Law Journal

Authors

Conor Gearty

Keywords

Civil disobedience--Law and legislation; Terrorism--Prevention--Law and legislation

Document Type

Article

Abstract

This article examines the historical origins of civil liberties and shows their importance to systems of government rooted in the principles of representative democracy. It argues that the subject of civil liberties needs to be distinguished from issues related to criminal justice and human rights, and that too broad a deployment of the language of civil liberties can lead to the importance of civil liberties being underappreciated by the wider public. The article considers how the integrity of the language of civil liberties and the representative system of democracy as a whole can be preserved in the face of the strong challenge to these values that has become increasingly apparent since the 9/11 attacks.

French Abstract

Cet article examine les origines historiques des libertés civiques, et montre leur importance pour les systèmes de gouvernement enracinés dans les principes de la démocratie représentative. Il avance que le sujet des libertés civiques doit se distinguer des problèmes liés à la justice criminelle et aux droits de la personne, et qu'un développement effréné du langage des libertés civiques peut faire que l'importance des libertés civiques soit sous-appréciée du grand public. L'article analyse comment l'intégrité du langage des libertés civiques et le système représentatif de la démocratie dans son ensemble peuvent être préservés face au défi farouche lancé à ces valeurs qui s'affirme de plus en plus depuis les attentats du 11 septembre.

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