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Osgoode Hall Law Journal

Authors

Vinit Haksar

Keywords

Civil disobedience; Political activists--Legal status, laws, etc.; Civil rights; Canada

Document Type

Article

Abstract

This article compares and contrasts the way Gandhi understands the right to civil disobedience with the way this right is understood by some contemporary liberals. Some of the implications of the right to civil disobedience are also discussed. The right to civil disobedience implies that the authorities should extend some tolerance to civil disobedients not only when they are correct, but also when they are reasonably mistaken in their views. Tolerance here does not involve preventing civil disobedients from breaking the law, and implies that when civil disobedients break the law, they have a claim not to be punished or have their punishment reduced. Of course such claims have to be balanced against other considerations, such as the need for deterrence.

French Abstract

Cet article compare et oppose la façon dont Gandhi conçoit le droit à la désobéissance civile, à la façon dont ce droit est compris par certains libéraux actuels. Certaines des implications du droit à la désobéissance civile sont également analysées. Le droit à la désobéissance civile signifie que les autorités devraient faire preuve d'une certaine tolérance envers les insoumis civils, non seulement lorsqu'ils voient juste, mais également quand leurs perspectives sont raisonnablement erronées. Ici, la tolérance n'implique pas d'empêcher les insoumis civils d'enfreindre la loi, et signifie que lorsqu'ils enfreignent la loi, ils prétendent ne pas devoir être punis, ou à voir leur peine atténuée. Bien entendu, de telles prétentions doivent s'harmoniser avec d'autres considérations, comme le besoin de dissuasion.

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