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Osgoode Hall Law Journal

Authors

Faizal R. Mirza

Document Type

Special Issue Article

Abstract

This article discusses the relationship between racist policing, the exercise of prosecutorial discretion, and the disproportionate imposition of mandatory prison sentences on Black-Canadians It argues that the retention and expansion of mandatory prison sentences for serious offences will serve as a powerful means to perpetuate systemic racism in the criminal justice system. Reporting and applying surveys on systemic racism in the criminal justice system, the article sets out to demonstrate that mandatory prison sentences enhance the quasi-judicial role of prosecutors, providing Crown attorneys with greater leverage to convict a disproportionate number of Black persons. In addition, it argues that if mandatory prison sentences are retained and expanded, Black persons will confront intensified pressure to plead guilty to avoid lengthy pre-trial imprisonment and the prospect of extended prison time, if convicted.

French Abstract

Cet article examine la relation qui existe entre le racisme au sein des services policiers, l'exercise de la discrétion de la Couronne, et l'imposition disproportionnée des peines obligatoires aux Canadiens de race Noire. L'auteur suggère que le maintient et l'expansion des peines obligatoires pour les infractions graves pourrait servir d'outil puissant qui saurait perpétuer le racisme systémique dans le système pénal. À l'aide de sondages au sujet du racisme systémique dans le système pénal, l'auteur tente de démontrer que les peines obligatoires augmentent le rôle quasi-judiciaire des procureurs en leur offrant une plus grande influence sur la déclaration de culpabilité d'un nombre disproportionné de gens Noirs. De plus, l'auteur maintient que si les peines obligatoires sont maintenues et développées, les gens de couleur seront contraints à plaider coupable afin d'éviter de longues périodes d'emprisonnement avant le procès et seront assujettis à la possiblité d'une peine plus longue s'ils sont déclarés coupables.

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