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Osgoode Hall Law Journal

Authors

Michael Cormack

Document Type

Article

Abstract

Euthanasia and assisted suicide are highly controversial subjects that have drawn much attention in Canada over the last two decades. This paper outlines how the Netherlands, the United States, Australia, and Canada have approached the practices. Jurisprudence, public opinion polls, legislative developments, and the positions of medical organizations and their members are included in the analysis. A number of arguments for and against the continued prohibition of the practices in Canada are evaluated. As well, information regarding the extent to which euthanasia and assisted suicide are performed in these countries is assessed. It will be shown that Canadians currently enjoy significant control over decisions concerning the end of life. The principles of autonomy and beneficence provide the foundation necessary to justify lifting the prohibition of voluntary euthanasia and assisted suicide in Canada. With regard to the development of safeguards, the way in which foreign jurisdictions have dealt with both procedures is highly instructive. A qualified system of pre-authorization, unlike those adopted elsewhere, would prevent abuses from occurring and maintain the prohibition of non-voluntary and involuntary euthanasia. Since legislators are in the best position to deal with the issues, change in the law should be made by the government, not the judiciary. Practical legislation is feasible and a proposal of what this should entail is presented.

French Abstract

Au Canada, l'euthanasie et l'aide au suicide ont été l'objet d'attention et de controverses pendant les deux dernières décennies. Cet article décrit comment ces pratiques ont été abordées aux Pays-Bas, aux États-Unis, en Australie et au Canada. La jurisprudence, les sondages d'opinion, les développements législatifs ainsi que les positions de divers organisations médicales et leurs membres sont inclus dans cette analyse. De nombreux arguments en faveur et à l'encontre de l'interdiction continue de ces pratiques au Canada sont évalués. De plus, l'information quant à l'ampleur des pratiques de l'euthanasie et de l'aide au suicide dans d'autres pays est évaluée. L'auteur démontre que les canadiens exercent présentement beaucoup de contrôle quant aux décisions concernant la cessation de la vie. Les principes de l'autonomie et de la bienfaisance fournissent le fondement nécéssaire pour justifier la fin de l'interdiction de l'euthanasie et de l'aide au suicide volontaire au Canada. Quant aux sauvegardes, les pratiques des autres juridictions sont révélatrices. Un système de pré-autorisation, différent de ceux développés ailleurs, pourrait à la fois prévenir des abus et pourrait maintenir l'interdiction de l'euthanasie non-volontaire et involontaire. Puisque les législateurs sont en meilleur position pour s'occuper de la question, les changements devraient se faire par le biais de la législation. Cet article propose ce dont pourrait contenir un projet de loi addressant cette question épineuse.

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