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Osgoode Hall Law Journal

Authors

Paul Horwitz

Document Type

Article

Abstract

This article argues that there is a link between one's theory of constitutional law, and one's judgments about style in judicial opinion writing. It identifies several special functions of the constitutional opinion, including the democratic function of responding to the counter-majoritarian difficulty through an act of public justification, and the inter-generational function of provoking a temporally extended dialogue about constitutional values. Drawing on these functions, it argues for an opinion writing style dubbed "open-textured minimalism," that seeks to resolve cases narrowly, articulate fundamental values and principles, and spark long-term debates about the underlying constitutional values supporting each decision. The author argues that the Supreme Court of Canada's rulings on section 2(b) and section 1 of the Charter suffer from their length and technicality. The Court's opinion in the Secession Reference on the other hand, is held out as an excellent example of the open-textured minimalist style favoured by the author.

French Abstract

Cet article propose qu'il existe un lien entre la conceptualisation des notions constitutionnelles que fait une personne, et leur opinion face au style utilisé lors de l'élaboration d'une opinion judiciaire. L'article identifie plusieurs fonctions spéciales attribuées à l'opinion constitutionnelle, y compris la fonction démocratique d'écarter les obstacles contre-majoritaires à l'aide d'un acte public de justification, ainsi que la fonction d'enchaînement successif que provoque un dialogue en matière de valeurs constitutionnelles qui s'étend temporellement. En se basant sur ces fonctions, l'auteur encourage un style de rédaction dit "open-textured minimalism," c'est-à-dire un style qui cherche à résoudre des cas de façon étroite, tout en encourageant des débats à long terme quant aux valeurs constitution elles sous-jacentes sur lesquelles chaque décision repose. L'auteur maintient que les jugements de la Cour suprême du Canada portant sur l'article premier et l'alinéa 2(b) de la Charte sont longs et techniques. Toutefois, les conclusions de la Cour dans le Renvoi sur la sécession constituent un excellent exemple du "open-textured minimalism" préconisé par l'auteur.

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