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Osgoode Hall Law Journal

Document Type

Article

Abstract

The recent decision of the Supreme Court of Canada in the Reference re: Remuneration of Judges in the Provincial Court of Prince Edward Island has given judicial independence a surprising interpretation. A majority of the Court stated that this principle requires legislative bodies to establish independent procedures for setting judicial salaries. The Court maintained that the basis of judicial independence is to be found in the preamble of the Constitution Act, 1867, rather than the express provisions of the constitutional text. The authors argue in Part I of this article that the Court transformed fundamentally and without reason traditional conceptions of the sources of Canadian constitutional law. According to this new paradigm, underlying structural principles can serve to fill gaps in the protection afforded by the textual provisions which are themselves seen as incomplete expressions of the underlying principles. Part II discusses the legal relationship between a judge and the Crown. The authors conclude that judicial independence is ill-served by the majority opinion of the Court.

French Abstract

Le récent Renvoi relatif à la rémunération des juges de la Cour provinciale de l'Île- du-Prince-Édouard donne de l'indépendance judiciaire une interprétation inattendue. La Cour suprême du Canada y affirme majoritairement que ce principe impose aux organes législatifs de mettre en place une procédure indépendante de fixation du traitement des juges. En soutenant que l'assise de ce principe se trouve dans le préambule de la Loi constitutionnelle de 1867, et non dans les dispositions expresse de la Constitution, la Cour opère sans raison une transformation en profondeur de la conception traditionnelle des sources du droit constitutionnel canadien (Partie I). Par ailleurs, divers aspects juridiques de la rémunération des membres de la magistrature valent d'être rappelés ici (Partie II). Le lien de droit entre le juge et la Couronne relève de la prérogative royale, encadrée voire neutralisée par la loi: ainsi, l'Act of Settlement de 1701. Les auteurs concluent que l'indépendance judiciaire est mal servie par l'interprétation majoritaire de la Cour.

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