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Osgoode Hall Law Journal

Authors

Gordon Christie

Document Type

Article

Abstract

There is a common perception that elements of mainstream society are disrespectful of Aboriginal culture. This article argues that developments in the law offer promise for the protection of Aboriginal "intellectual products," manifestations of Aboriginal culture reflecting their world-view. What Aboriginal peoples would like to see protected, however, are not so much words, pictures, or acts but rather the values, beliefs, and principles that give these meaning. Such, the author argues, are best protected by mechanisms internal to Aboriginal communities. Furthermore, the lack of such mechanisms would not justify the intrusion of Canadian law, but rather raises a call within Aboriginal communities to return to traditional means of controlling traditional knowledge and culture. The challenge will be to fashion these tools to meet contemporary demands.

French Abstract

Il y a une perception générale que les éléments de la société dominante sont irrespectueux envers la culture aborigène. Cet article soutient que des développements dans la loi promettent la protection de la "production intellectuelle" aborigène, manifestation de la culture aborigène reflétant leur vision du monde. Ce que les peuples aborigènes aimeraient voir protégé, pourtant, ce sont moins les mots, les illustrations ou les actes, que les valeurs, les croyances, et les principes qui leur donnent un sens. Tout cela, selon l'auteur, serait mieux protégé par des mécanismes internes des communautés aborigènes. En plus, l'absence de tels mécanismes ne saurait justifier l'instruction de la loi canadienne, mais provoquerait plutôt un appel au sein des communautés aborigènes pour retourner aux moyens traditionnels pour préserver les connaissances et la culture traditionnelles. Le défi serait de façonner ces moyens pour les adapter aux besoins contemporains.

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