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Osgoode Hall Law Journal

Authors

Stephen Sedley

Document Type

Article

Abstract

In anticipation of the United Kingdom's patriation of the European Convention on Human Rights, the author explores the possible impact that a Bill of Rights will have on the U.K. system of justice from a European and U.K. perspective. The author argues that, from a European perspective, the U.K. has an established history of yielding to supra-national law given its membership in the European Union. However, from a U.K. perspective, this will present new challenges, as the constitutionality of domestic legislation is subject to increased judicial scrutiny in ensuring conformance with European Convention obligations. The author argues that the pressures on Parliament to remedy domestic legislation as a result of decisions made by foreign judges on the European Court of Human Rights will be a particularly challenging adjustment. He concludes that, while there are lessons to be learned from other countries with bills of rights, the traditional reluctance among U.K. judges to override the will of Parliament will render the impact of such a document unpredictable.

French Abstract

En anticipant l'adoption de la Convention européenne des droits de l'homme par le Royaume-Uni, l'auteur explore, d'un point de vue britannique et européen, l'impact possible d'une telle convention sur le système de justice britannique. L'auteur soutient que, dans une perspective européenne, le R.-U. a traditionnellement accepté la prédominance du droit supra-national, considérant son adhésion au sein de l'Union européenne. Toutefois, dans une perspective britannique, cette convention présente de nouveaux défis, puisque la constitutionnalité de la législation domestique est soumise à un examen judiciaire élargi, afin d'assurer sa conformité avec les obligations de la Convention européenne. L'auteur soutient que les pressions exercées sur le Parlement afin d'ajuster la législation domestique suite aux décisions des juges étrangers siégeant à la Cour européenne des droits de l'homme représente un défi de taille. Il conclut que, tandis qu'il y a des leçons à tirer des autres pays à cet égard, la réticence traditionnelle des magistrats du R.U. à outrepasser le désir du Parlement rendra imprévisible l'impact de ce texte.

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